Operazione Beta

A Messina una cellula
di "cosa nostra" catanese

Diretta emanazione della famiglia mafiosa del clan dei Santapaola. Collusioni con funzionari dell’amministrazione comunale messinese per l’acquisizione di immobili da adibire successivamente ad alloggi popolari

 A Messina una cellula di "cosa nostra" catanese

DALLE PRIME ORE DI QUESTA MATTINA, I CARABINIERI DEL ROS E DEL COMANDO PROVINCIALE DI MESSINA, COADIUVATI DA ELICOTTERI E UNITA’ CINOFILE, SONO IMPEGNATI NELL’ESECUZIONE DI UN PROVVEDIMENTO CAUTELARE, EMESSO DALLA LOCALE PROCURA DISTRETTUALE, NEI CONFRONTI DI 30 INDAGATI PER ASSOCIAZIONE MAFIOSA, ESTORSIONE, TRASFERIMENTO FRAUDOLENTO DI VALORI, TURBATA LIBERTA’ DEGLI INCANTI, ESERCIZIO ABUSIVO DELL’ATTIVITA’ DI GIOCHI E SCOMMESSE, RICICLAGGIO E REATI IN MATERIA DI ARMI.

LE INDAGINI DEI CARABINIERI DEL ROS, DIRETTI DALLA PROCURA PELORITANA, HANNO CONSENTITO DI ACCERTARE,  PER LA PRIMA VOLTA, L’OPERATIVITA’ SU MESSINA DI UNA CELLULA DI COSA NOSTRA CATANESE, DIRETTA EMANAZIONE DELLA FAMIGLIA MAFIOSA DEI SANTAPAOLA.

DOCUMENTATI GLI INTERESSI DEL SODALIZIO NEL SETTORE IMMOBILIARE E DEGLI APPALTI PUBBLICI, IN PARTICOLARE LE COLLUSIONI CON FUNZIONARI DELL’AMMINISTRAZIONE COMUNALE MESSINESE PER L’ACQUISIZIONE DI IMMOBILI DA ADIBIRE SUCCESSIVAMENTE AD ALLOGGI POPOLARI.

EVIDENZIATI ANCHE ILLECITI INTERESSI NEL SETTORE DELLE SCOMMESSE CALCISTICHE, DEI GIOCHI ON LINE E DELLE CORSE CLANDESTINE DEI CAVALLI.

Per 10 degli indagati il G.I.P. ha disposto, su richiesta della medesima A.G., la misura degli arresti domiciliari.
L’aspetto che rende unica questa investigazione è il disvelamento di una “Entità” criminale partorita da Cosa nostra catanese - in quanto gestita da soggetti appartenenti alla famiglia di sangue (ROMEO Francesco e ROMEO Vincenzo, il cognato ed il nipote del boss Nitto Santapaola, perché rispettivamente marito e figlio della sorella Santapaola Concetta) - ma volutamente distante dalle bande armate e collocata all’interno dell’economia reale e delle relazioni socioeconomiche, con agganci in ogni settore della società che conta. Si tratta di una entità capace di teorizzare - come emerge nelle intercettazioni - l’abbandono delle forme criminali violente e del rituale mafioso per gestire società di servizi, controllare in modo diretto appalti su scala nazionale (emergono interessi sulla autostrada SA-RC ed Expo), gestire il gioco illegale e le scommesse della massima serie calcistica, operare attraverso la corruzione e il clientelismo il controllo sull’attività di enti pubblici, attivare informatori e complici presso uffici pubblici (anche presso organi di polizia e uffici della procura). Una struttura criminale che ha sostituito i manager ai padrini e che opera per il profitto col “concorso esterno” delle squadre che sparano: così rovesciando il tradizionale rapporto dei ruoli tra società bene e società violenta rispetto al conseguimento degli scopi associativi mafiosi.
Essa dunque, come emerge dalle investigazioni, risulta essere sovraordinata alle bande armate presenti a Messina, i cui esponenti, ogni qualvolta si imbattono negli interessi della predetta associazione si arrestano, obbedendo. Risulta inoltre singolare la sostituzione del pizzo con altre forme di intervento economico, grazie anche a società che forniscono servizi alle imprese (come le cooperative nel settore dalle forniture alimentari) ovvero gestiscono in subappalto la fornitura di prodotti parasanitari per conto delle ASL.
L’indagine coinvolge esponenti della società che conta: professionisti, l’ex presidente dei costruttori di Messina, imprenditori, titolari di società, funzionari del Comune: tutti connessi da un disegno di gestione di interessi economici illeciti contrassegnati da riservatezza e reciproca affidabilità.
Le indagini, avviate nel 2013, hanno consentito di riscontrare quanto già riferito da alcuni collaboratori di giustizia, documentando, per la prima volta, l’operatività nel capoluogo peloritano di una cellula di cosa nostra catanese, diretta emanazione della più nota famiglia mafiosa dei SANTAPAOLA e sovraordinata rispetto ai clan che tradizionalmente operano nei quartieri cittadini.
Grazie alle attività investigative (ed in particolare ai servizi tecnici), sono state, quindi, ricostruite le dinamiche associative del sodalizio ed il ruolo di vertice rivestito da ROMEO Vincenzo, sotto la supervisione del padre, Francesco, e con la collaborazione dei fratelli, ROMEO Pasquale, ROMEO Benedetto e ROMEO Gianluca. I rapporti con l’articolazione territoriale di cosa nostra catanese, basati anche su legami parentali1, sono risultati solidi e perfettamente funzionali alle esigenze dell’associazione, come quando, dopo il sequestro per un valore di oltre 10 milioni di euro2 eseguito il 18.03.2014 dal R.O.S.3 nei confronti dei fratelli ERCOLANO Vincenzo e Cosima PALMA, eredi di ERCOLANO Giuseppe, quest’ultimo esponente di vertice della famiglia di Catania, ROMEO Vincenzo ha dovuto farsi carico del finanziamento economico dei sodali catanesi, colpiti del provvedimento ablativo, vivendo quel frangente come una messa alla prova delle proprie capacità di gestione economico-criminali.
L’attività investigativa ha restituito l’immagine di un’entità criminale ancorata alle tradizioni mafiose4 ma, al tempo stesso, moderna e capace di agire in maniera quasi silente, limitando al massimo il ricorso ai tradizionali “reati di visibilità”, tipici dell’associazione mafiosa5, e di proiettare i propri interessi in diversi settori dell’imprenditoria, che non si è limitata a sfruttare parassitariamente, ma che ha pesantemente infiltrato e finanziato. Il tutto grazie ad una non comune capacità di interlocuzione con professionisti ed ambienti istituzionali, in un percorso trasversale in cui il ricorso alla violenza è rimasto sullo sfondo, limitato ai momenti di particolare criticità e nei rapporti con i clan di quartiere.
L’attività investigativa ha permesso di ricostruire gli interessi del sodalizio in alcuni importanti settori, in particolare:
quello degli apparecchi da intrattenimento e dell’online gaming, vero e proprio business su cui si stanno concentrando gli appetiti di diverse organizzazioni criminali a livello nazionale. Sono stati, infatti, accertati i cospicui interessi della compagine indagata nella gestione di centri scommesse e nella distribuzione di macchinette video-poker in provincia di Messina attraverso le società “START S.r.l.”, “WIN PLAY SOC.COOP.” e “BET SRL”. Dal complesso delle acquisizioni è emersa, ancora, l’influenza di ROMEO Vincenzo sulla PRIMAL s.r.l., società titolare di una concessione con diritti su 24 sale e 71 corner ed è stato proprio ROMEO, nel corso di alcune intercettazioni ambientali, a spiegare di aver preso parte a Roma ad un incontro con i finanziatori di detta società e che nell’occasione sarebbero stati presenti numerosi rappresentanti di diverse “famiglie” della Sacra Corona Unita e della ‘Ndrangheta, i quali avrebbero riconosciuto a ROMEO il suo ruolo.
Analogamente, le indagini hanno permesso di documentare l’interesse del gruppo nell’organizzazione di corse clandestine di cavalli, tenute solitamente alle prime luci dell’alba lungo alcune vie cittadine, con contestuale raccolta di scommesse, e la somministrazione agli animali di farmaci per aumentarne le prestazioni;
quello immobiliare e dei lavori edili in genere, rispetto al quale l’“Entità” è direttamente interessata nella gestione in proprio degli appalti - e non per lucrare il pizzo o per ottenere lavori secondari , come accade normalmente per le compagini mafiose,- e deve intervenire per tutelare i propri interessi determinando qualificate cointeressenze con esponenti della ‘ndrangheta. ROMEO Vincenzo si è reso, infatti, protagonista di un’interlocuzione con esponenti della cosca dei BARBARO di Platì (RC) per definire la “messa a posto” delle società messinesi “DEMOTER S.p.a.”, riconducibile a BORELLA Carlo6 e “CUBO S.p.a.”, che - essendo state finanziate dalla entità mafiosa predetta - si erano avvicendate nei lavori di realizzazione e parziale adeguamento della “S.S. 112 Dir. SGC Bovalino - Platì - Zillastro – Bagnara”. Il dato è emerso, ancora una volta, dalla narrazione autentica di ROMEO Vincenzo, che nel sottolineare di aver investito nelle attività del BORELLA cospicue somme di denaro, ha chiarito di aver fatto valere il proprio lignaggio mafioso per mitigare le pretese dei calabresi per i lavori svolti in Calabria dalla CUBO S.p.A.
L’indagine ha, inoltre, evidenziato l’interesse dei sodali verso i più rilevanti appalti pubblici e privati del capoluogo messinese, realizzato anche tramite l’imposizione di forniture e manodopera. Un episodio, in particolare, ha messo in luce le ingerenze della compagine criminale nella procedura di acquisto di immobili, da adibire ad alloggi popolari, deliberato dal comune di Messina - dopo un episodio di corruzione - ai fini del risanamento dell’area cittadina denominata “Fondo Fucile” ed ha fatto emergere l’inquietante rapporto collusivo con alcuni esponenti dell’Ufficio Urbanistica dell’amministrazione locale, funzionale all’aggiudicazione dell’appalto, al quale non si è data esecuzione per rinuncia degli stessi indagati che, in corso d’opera, hanno ritenuto economicamente più vantaggioso alienare gli immobili sul libero mercato.
Gli elementi raccolti nel corso dell’indagine hanno condotto alla contestazione del reato di concorso esterno in associazione mafiosa a carico dell’avv. Andrea LO CASTRO, che avrebbe messo a disposizione del sodalizio le proprie competenze professionali per consentire il riciclaggio di denaro proveniente da reati, la falsa intestazione di beni e l’elaborazione di strategie per la sottrazione, in frode ai creditori, della garanzia patrimoniale sulle obbligazioni, prestandosi in prima persona anche a fungere da prestanome per l’intestazione di beni.
Dalle intercettazioni è emersa, inoltre, la disponibilità di armi in capo al gruppo e l’esistenza di collusioni con esponenti delle istituzioni finalizzati ad ottenere notizie su eventuali indagini in corso.

 

I PARTICOLARI DELL’OPERAZIONE SARANNO RESI NOTI NEL CORSO DI UNA CONFERENZA STAMPA, CHE SI TERRA’ ALLE ORE 11.00 ODIERNE, PRESSO GLI UFFICI DEL COMANDO PROVINCIALE CARABINIERI DI MESSINA.

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